Michael Forster Rothbart – After Tchernobyl (La vie après Tchernobyl)

Michael Forster Rothbart est pĥoto-journaliste. Il travaille à explorer l’impact de l’humain sur l’environnement, et les conséquences de ces détérioration sur les populations. Ses projets l’ont amené à Bhopal, en Inde, sur le site Semey (polygone d’essais nucléaires soviétiques au Kazakhstan), sur les gisements de pétrole en Azerbaïdjan, et dans l’arctique canadien. Une bourse Fulbright lui a permis de passer deux ans à Tchernobyl, lui permettant de photographier et d’interroger ceux qui restent, une génération après l’accident de 1986. Il vivait à Sukachi, en Ukraine, un petit village agricole à l’extérieur de la zone d’exclusion de Tchernobyl.

Michael Forster Rothbart a réuni sur son site officiel After Tchernobyl, le fruit de son travail de deux ans à proximité de le zone d’exclusion de Tchernobyl. Voici une traduction de son introduction permettant de mieux en situer le contexte :

Si vous avez travaillé à Tchernobyl, voulez-vous y rester ?

Pour le monde, Tchernobyl semble un lieu de danger, mais pour les habitants, Tchernobyl est tout simplement une réalité de la vie.

Le 26 avril 1986, une explosion à la centrale nucléaire de Tchernobyl a changé l’histoire, envoyant des radiations et des ondes de choc politique à travers l’Europe. Les retombées radioactives ont contaminé 56,700 miles carrés de l’Ukraine, la Biélorussie et la Russie, une région de la taille de l’État de New York.

Dans l’imaginaire populaire, la région de Tchernobyl est un désert abandonné, dangereux et inaccessible. Et pourtant, une génération plus tard, la vie continue dans ces domaines touchés par les radiations. Six millions de personnes vivent encore ici.

La région contaminée est divisé en quatre zones en fonction de la quantité de radiations. La zone d’exclusion de Tchernobyl avec la contamination la plus élevée est officiellement inhabitée. En vérité, plus de 2.000 personnes âgées se sont alors réinstallées illégalement dans leurs maisons et leurs fermes à l’intérieur de la zone. Aujourd’hui près de 400 s’y trouvent encore. Plus de 3.000 travailleurs gèrent la zone, vivant dans la ville de Tchernobyl pendant 4 jours et s’absentent ensuite pendant 15 jours. 3.800 personnes font quotidiennement le trajet entre leur domicile de Slavutych et la centrale de Tchernobyl pour aller travailler.

Après l’accident, 188 villes et villages environnants ont été évacués. Beaucoup ont été rasées. Certains ont tout simplement été abandonnées. Au-delà de la zone d’exclusion, trois autres zones où les radiations sont plus faibles, mais où l’évacuation n’a pas été obligatoire. En Ukraine, cela comportait 2293 villages. L’accident et les conséquences indirectes de continuent d’affecter ces résidents physiquement, économiquement, socialement et psychologiquement. Certains surmontent ces difficultés, d’autres se rendent.

Quelle quantité de radiations est sans danger ? Personne ne le sait. Aucune recherche médicale complète n’a jamais été faite pour déterminer les effets sanitaires de l’exposition à long terme. En l’absence de faits, les gens croient les rumeurs, la propagande, et leurs propres expériences de première main.

Pourquoi les gens restent-ils ? Par manque d’alternatives. Le sens du devoir. des liens profonds avec la terre. Des emplois décents. Parce que c’est la maison.

Plus vous êtes proches de Tchernobyl, moins cela semble dangereux. Au lieu des radiations, les habitants proches de Tchernobyl aujourd’hui ont de nouvelles craintes. Ils s’inquiètent pour leur avenir. Pour leur emploi. Des opportunités pour leurs enfants. Du maintien de leur ville natale.
Si vous avez vécu ici, voulez-vous y rester ?

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